Friday, March 1, 2024
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Kanalmigranten: Rishi Sunak trifft Emmanuel Macron

Paris ist weltberühmt für Romantik. Aber was ist mit Bromance (oder Romance Fraternelle , wie die französischen Cousins ​​des Vereinigten Königreichs sagen würden)?

Eine Explosion gegenseitiger Bewunderung wird diesen Freitag in der französischen Hauptstadt vorhergesagt, wenn Premierminister Rishi Sunak Präsident Emmanuel Macron trifft.

Aber ist Bromance übertrieben? Vielleicht etwas oberflächlich?

Nach sieben Jahren ziemlich entsetzlicher französisch-britischer Beziehungen nach dem britischen Brexit-Votum und mit der Rückkehr konventioneller Kriegsführung und dem Wüten in Europa, während Russland seinen blutigen Angriff auf die Ukraine fortsetzt, gibt es auf beiden Seiten des Kanals einen unersättlichen Appetit auf neue Anfänge und konstruktive Dinge Zusammenarbeit.

Und es gibt bemerkenswerte Ähnlichkeiten zwischen den französischen und britischen Führern.

Ehemalige Investmentbanker und Finanzminister, die Eliteschulen besuchten, sind beide ideologisch Mitte-Rechts. Sie waren jung, als sie die Macht übernahmen: Herr Sunak ist 42, während Herr Macron mit 39 Jahren der jüngste Präsident in der französischen Geschichte wurde.

Die beiden Männer sind eher kleinwüchsig, aber enorm ehrgeizig. Ein Teil ihres „Lass uns zur Sache kommen“-Images ist eine Vorliebe für charakteristische, scharf geschnittene, schmal geschnittene marineblaue Anzüge. Die französische Zeitung Le Monde bemerkte in einem Aufschwung von Mode-Snobismus, dass Herrn Sunaks „zu eng“ zu sein schien.

Aber es gibt noch andere Ähnlichkeiten, mit denen die beiden Männer wahrscheinlich nicht prahlen möchten.

Keiner von ihnen hat ein überzeugendes Volksmandat. Herr Sunak wurde nach dem Rücktritt seines Vorgängers Premierminister. Die Renaissance-Partei von Herrn Macron führt nach der Bestrafung von Parlamentswahlen eine Minderheitsregierung.

Die beiden Führer werden von Streiks im öffentlichen Sektor heimgesucht: in Großbritannien wegen Lohnzahlungen und in Frankreich wegen Rentenzahlungen. Kritiker werfen ihnen teilweise Überheblichkeit und Distanziertheit gegenüber den Anliegen der meisten Wähler vor. Herr Sunak wegen seines persönlichen Reichtums; dem französischen Präsidenten für seine großartige Art. Er wird zu Hause spöttisch „Jupiter“ genannt, was andeutet, dass er sich selbst als gottähnlich und aufgrund einiger seiner Richtlinien auch als „Präsident der Reichen“ sieht.

Natürlich hat Herr Sunak für den Brexit gestimmt, während Herr Macron sich einst als Mr Europe bezeichnete. Sie sind keineswegs zwei Erbsen in einer Schote. Aber in einer von Russland und China herausgeforderten Post-Brexit- und Post-Pandemie-Welt teilen sie die offensichtliche Überzeugung, dass politischer Pragmatismus statt dogmatischer Ideologie an der Tagesordnung ist.

London und Paris haben das Gipfeltreffen am Freitag als ehrgeizig bezeichnet – es geht um Einwanderung, Umwelt, Russlands umfassende Invasion in der Ukraine, Irans Nuklearprogramm, zivile nukleare Zusammenarbeit, bilateralen Handel, Möglichkeiten für Jugendliche, den Umgang mit China und mehr.

Aber was kann man in so einem kurzen Meeting eigentlich erreichen? Ist das mehr Symbolik als Inhalt?

Herr Macron hat vor allem eine Verteidigungs- und Sicherheitsbotschaft im Sinn. Herr Sunak konzentriert sich stark auf die Migration, wie ich weiter unten erläutere. Aber wie die britische Botschafterin in Frankreich, Menna Rawlings, in einem französischen Medieninterview betonte , war es wichtig, beide Seiten nach fünf Jahren auf diesem hohen Niveau zusammenzubringen.

Treffen wie dieses zwischen Großbritannien und Frankreich fanden früher fast jährlich statt. Covid war natürlich ein Faktor beim Einfrieren des Gipfels, aber es war der Brexit-Prozess, der wirklich eine Kluft schlecht gelaunter Bitterkeit zwischen diesen beiden Ländern mit ihrer langen Geschichte der Feindschaft geöffnet hat.

Jetzt jedoch haben das Ausmaß der geopolitischen Krise um Russland und die Ukraine und die Auswirkungen, die sie auf die Sicherheit des Kontinents im weiteren Sinne und auf die Energiepreise hat, dazu beigetragen, die Aufmerksamkeit zu schärfen und die Beziehungen zu beruhigen, was beide Seiten an die gemeinsamen Werte erinnert.

Der französische politische Kommentator Pierre Haski sagt voraus, dass Herr Macron den Gipfel am Freitag nutzen wird, um Frankreich und das Vereinigte Königreich als große Militärmächte zu präsentieren, die Seite an Seite und Schulter an Schulter stehen.

Sie sind Europas einziger bedeutender militärischer Akteur (Deutschlands Versprechen, einer zu werden, wird sehr lange dauern, bis es realisiert wird). Beide Länder haben einen Sitz im UN-Sicherheitsrat. Beide sind Atommächte – testen ihre Sprengköpfe in derselben Einrichtung in Frankreich – und sie haben seit Beginn der russischen Invasion innerhalb der Nato sehr eng zusammengearbeitet.

Herr Haski merkt an, dass Herr Macron, ein langjähriger Verfechter der Stärkung der europäischen Verteidigung (nicht unbedingt eine „EU-Armee“), wobei einzelne Länder mehr in die Sicherheit investieren, seinen Traum endlich Gestalt annehmen sah – und doch waren es nicht die USA Frankreich, das angesichts der Aggression Moskaus vorangeht.

“Er muss gesehen werden, um das Nato-Spiel zu spielen”, sagt Herr Haski.

In der Zwischenzeit wird Herr Sunak diesen Freitag in Paris ankommen, wobei er die Migration sehr im Kopf hat.

Er hat die Eindämmung der Ankunft von Migranten im Vereinigten Königreich zu einem von fünf Versprechen gemacht, gegen die er sagt, dass er von den Wählern bei den Parlamentswahlen im nächsten Jahr beurteilt werden sollte.

Aber harte Worte zu Hause und eine gemütlichere Beziehung zu Paris werden die Boote der Menschenschmuggler nicht daran hindern, den Ärmelkanal zu überqueren. Und dies ist ein Thema, bei dem die Erwartungen an den Gipfel wahrscheinlich begrenzt sein sollten.

Die Zahlen sind stetig gestiegen – 46.000 Menschen haben diese Gewässer allein im letzten Jahr in kleinen Booten überquert – und Schlagzeilen in Großbritannien gemacht, was zu tragischen Todesfällen geführt und im Laufe der Zeit zu vielen Schuldzuweisungen zwischen Großbritannien und Frankreich geführt hat.

Das Vereinigte Königreich sagt, Paris habe trotz zunehmender finanzieller Unterstützung des Vereinigten Königreichs nicht genug getan, um die Jollen zu stoppen, die entlang der französischen Küste ablegen. Frankreich weist den Vorwurf zurück und sagt, es habe im vergangenen Jahr über 30.000 Menschen an der Überfahrt gehindert. Die französische Regierung erhält jährlich schätzungsweise dreimal so viele Asylanträge wie das Vereinigte Königreich. Es besteht darauf, dass es, wenn es um kleine Boote über den Kanal geht, unter den Auswirkungen der britischen Asylpolitik leidet – etwas, das die britische Regierung entschieden bestreitet.

„Migration ist nicht nur ein Thema für Großbritannien“, sagte ein Elysée-Beamter diese Woche erneut deutlich. „Wir müssen einen breiteren Fokus akzeptieren. Es geht nicht um Großbritannien gegen den Kontinent oder Großbritannien gegen Frankreich. Es ist ein sehr globales Problem.“

Beide Seiten haben bereits von ihren ehrgeizigen Kooperationsvereinbarungen zur Bekämpfung von Schleuserbanden gesprochen. Sie geben offen zu, dass es sich um ein gemeinsames Problem handelt. Aber was Herr Sunak trotz der neuen warmen Stimmung des französisch-britischen Pragmatismus weder öffentlich noch privat bekommen wird, ist eine Zusicherung von Herrn Macron, dass Frankreich Asylsuchende zurücknehmen wird, die den Ärmelkanal aus seinem Land überquert haben.

Dieses Szenario wurde mir von mehreren französischen Journalisten als politisch toxisch beschrieben. Die Linke würde Herrn Macron vorwerfen, die britische Polizei für sie zu erledigen, sagen sie, während die extreme Rechte ihn beschuldigen würde, Frankreich mit denen zu füllen, die sie als „illegale Migranten“ bezeichnen.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Franzosen gegenüber dem britischen Gesetzgeber protestieren, dass „wir auch Politik haben“.

Ich habe das gleiche Argument oft während dieser erbitterten Post-Brexit-Verhandlungen mit der EU gehört, als Herr Macron die Rolle des „bösen Bullen“ zu genießen schien – obwohl seine Position in Wirklichkeit selten anders war als die der anderen großen EU Macht, Deutschland.

Das Vereinigte Königreich geriet nach dem Brexit in eine innenpolitische Krise, aber die Sorge von Herrn Macron, einem offenen Verfechter der EU, würden seine Nahestehenden sagen, war, dass, wenn das Vereinigte Königreich die Vorteile einer Blockmitgliedschaft nach dem Austritt (wie z ein günstiges Finanzdienstleistungsabkommen oder Zollbefreiungen), die der immer beliebter werdenden französischen Rechtsextremen in die Hände spielen würden, die damals für den “Frexit” agitierte – also den Austritt Frankreichs aus der Europäischen Union.

Das war nach Ansicht des französischen Präsidenten laut Macron-Beobachtern ein Hauptgrund dafür, den Brexit hart zu klingen, sowie das breitere EU-Argument, „ihren Binnenmarkt zu schützen“.

Der frühere britische Botschafter in Frankreich, Peter Ricketts, glaubt, dass die französisch-britischen Beziehungen nach dem Brexit aufgrund der Nähe der beiden Länder besonders stark gelitten haben:

„Die Reibereien des Brexit fielen auf die britisch-französischen Beziehungen. Wir leben Tür an Tür. Kein Land ist auf so viele Arten enger mit uns verbunden, sei es durch Familie, Geschäft oder Kriegsgedenken. Wir sind uns so ähnlich dass unsere Beziehung oft konkurrenzbetont ist. Es ist wie Geschwisterrivalität.“

Viele britische Politiker und ein Großteil der populären Presse des Landes glaubten, Paris wolle seinen Nachbarn mit dem abfälligen Spitznamen „Les Rosbifs“ bestrafen. Es gab Auseinandersetzungen über Zoll, Schmugglerboote und Fischereirechte (einschließlich des Aussteigens der Kanonenboote durch Großbritannien im Jahr 2021, als beide Länder auf See postierten). Boris Johnsons Nachfolgerin als Premierministerin, Liz Truss, stellte öffentlich in Frage, ob der französische Präsident ein Freund oder Feind des Vereinigten Königreichs sei.

Aber jetzt sagt Pierre Haski: “Niemand in Frankreich spricht über den Brexit. In den französischen Medien kommt er kaum vor.” Geschäfte mit dem Vereinigten Königreich werden nicht mehr unter diesen Bedingungen betrachtet. Und die EU-Mitgliedschaft ist heutzutage in Frankreich beliebter, auch wenn die Abneigung gegen die wahrgenommene Einmischung Brüssels immer noch weit verbreitet ist.

Es ist auch wichtig darauf hinzuweisen, dass die französisch-britischen politischen Beziehungen in den letzten Jahren zwar brüchig und angespannt waren, die Kontakte zwischen den kanalübergreifenden Nachbarn natürlich fortgesetzt wurden.

Botschafter Ricketts sprach mit mir voller Begeisterung über die bevorstehende Reise von König Charles nach Frankreich, die eng mit der Downing Street koordiniert wird. Man könnte sagen, es ist das Sahnehäubchen auf der Torte einer süßeren französisch-britischen Verständigung.

Dies wird der erste Staatsbesuch des Königs sein. Und die Franzosen, so Peter Ricketts, seien „wirklich berührt“. Es sei ein starkes Symbol für die Verbundenheit der beiden Länder, sagt er, das über der Politik erhebe.

Die Franzosen – die vor ein paar hundert Jahren ihrer eigenen Monarchie gewaltsam den Garaus gemacht haben – sind ziemlich besessen, man könnte sagen, verliebt in die britische Königsfamilie, eine einflussreiche Persönlichkeit im Elysée, die mir anvertraut wurde.

„Wir haben alle die [TV-Serie] The Crown gesehen. Wir waren süchtig“, schwärmte sie.

Vor dem Gipfeltreffen am Freitag teilte der Elysée-Palast Journalisten mit, dass Frankreich und das Vereinigte Königreich „sich verpflichtet haben, nicht nur zusammenzuarbeiten, sondern zum gegenseitigen Nutzen zusammenzuarbeiten“.

Übersetzung: Die beiden Länder befinden sich nicht mehr im Post-Brexit-Defensivmodus. Es gibt eine neue Zuversicht, dass Kooperation und Kollaboration nicht sofort als Gewinn für den einen oder als Schwäche des anderen angesehen werden.

„Emmanuel Macron ist bereit, in Rishi Sunak zu investieren“, sagte mir Lord Ricketts, obwohl der Premierminister im nächsten Jahr vor Parlamentswahlen steht, bei denen die Chancen gegen ihn stehen.

Ich habe einmal gehört, dass die französisch-britischen Beziehungen eher mit einem Klima als mit einer sich entwickelnden Beziehung verglichen wurden.

Wenn das der Fall ist, sieht das Wetter derzeit freundlich aus.

Rishi Sunaks jüngster Brexit-Deal mit der EU über Nordirland hat der bilateralen Atmosphäre ebenfalls sehr geholfen. Den Weg für mögliche neue Deals ebnen, um andere Komplikationen nach dem Brexit wie Handelshürden in Dover und Calais und Beschäftigungsmöglichkeiten in Frankreich und Großbritannien für Jugendliche zu lindern.

SourceBBC
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