Monday, April 15, 2024
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Die EU hat ein Spionageproblem – deshalb ist es so schwierig, sie zu fangen

Wie fast jeder weiß, ist Brüssel voller Spione.

Sie schweben an der Bar des Think-Tank-Networking-Events. Sie heben im Presseraum bei Briefings der Europäischen Union die Hand.

Sie lauschen – wenn man einer Warnung an Mitarbeiter des Europäischen Auswärtigen Dienstes aus dem Jahr 2019 glauben darf – in den Bars und Restaurants in der Nähe des Hauptsitzes der Europäischen Kommission.

Dass die Wände Ohren haben, ist seit langem eine Tatsache des Brüsseler Lebens. Aber der Kampf gegen Spionage erhält erneut Aufmerksamkeit, da die Spionagefänger der EU ihre Bemühungen angesichts der russischen Feindseligkeit, der chinesischen Spionage und der Rückkehr der Geopolitik der Großmächte verdoppeln.

Das Problem für diejenigen, die mit der Lösung des Problems beauftragt sind, besteht darin, wie viel dagegen getan werden kann. Und die Antwort scheint vorerst zu sein: nicht genug.

Zunächst weiß niemand genau, wie viele Spione in der EU-Hauptstadt operieren. Wenn belgische Sicherheitsbeamte aufgefordert werden, eine Nummer anzugeben, scherzen sie, dass sie es gerne wissen würden, wenn es jemand herausfinden könnte.

Die Vereinigten Staaten und Australien verlangen, dass sich Personen, die für ausländische Interessen arbeiten, registrieren lassen, was zumindest einen Einblick in die Versuche gibt, den politischen Prozess zu beeinflussen. Belgien nicht.

Dann gibt es die Anzahl der Ziele – und das Potenzial für Titelgeschichten – die die internationalen Postings der Stadt bieten.

Brüssel beherbergt nicht nur die EU-Institutionen und die NATO, sondern auch rund 100 andere internationale Organisationen und 300 ausländische diplomatische Vertretungen. Zusammen beschäftigen diese nach Angaben des belgischen Außenministeriums etwa 26.000 registrierte Diplomaten – jeder ein möglicher Spion.

Für einen Spuk ist ein Diplomatenpass die ultimative Tarnung. Schulterschluss mit Spitzenbeamten und das Ausgraben von Informationen gehören nicht nur zum Berufsbild, Diplomaten sind auch vor Strafverfolgung durch die Wiener Konvention geschützt. Belgische Sicherheitsbeamte schätzen, dass in einigen Botschaften zwischen 10 und 20 Prozent der Diplomaten Geheimdienstoffiziere sind.

Jobs in der Wissenschaft oder in Denkfabriken – Orte, an denen Menschen dafür bezahlt werden, Informationen zu beschaffen und zu analysieren – sind ebenfalls attraktive Jobs.

Die Freie Universität Brüssel schloss 2019 das Konfuzius-Institut, ein chinesisches Sprach- und Kulturprogramm, nachdem der Direktor des Instituts beschuldigt wurde, für Peking zu spionieren. Belgien hat 2021 auch einen chinesischen Doktoranden ausgewiesen, weil seine akademische Arbeit laut belgischen Medien eine Tarnung für seine Geheimdienstarbeit war.

Journalismus ist eine weitere gute Tarnung – bietet Zugang zu einer Reihe von Veranstaltungen und Pressemöglichkeiten sowie eine gute Entschuldigung dafür, neugierig zu sein und sich an wichtige Beamte zu gewöhnen. Nach Angaben der belgischen Sicherheitsdienste wird bis zu einer von fünf der in Brüssel tätigen chinesischen Journalisten als Geheimdienstler verdächtigt.

Tatsächlich werden so viele chinesische Spione verdächtigt, in Brüssel zu operieren, dass manche es als eine Art Witz ansehen.

„Es ist ein bisschen wie ein Gaydar“, witzelte ein ehemaliger EU-Diplomat über die Entwicklung einer Fähigkeit, chinesische Spione aufzuspüren. „Schwer zu erklären, aber wenn man es weiß, wird es einfacher.“

Spionage à la belge

Zum größten Teil ist es Sache der belgischen Regierung, die Spione zu fangen, die die internationale Gemeinschaft in Brüssel ausnutzen.

Die Europäische Kommission, der Europäische Rat, das Europäische Parlament und die NATO haben jeweils ein eigenes Sicherheitsbüro, das daran arbeitet, Spione daran zu hindern, in ihre Gebäude einzudringen und an sensible Dokumente zu gelangen.

Aber es gibt keinen formellen EU-Geheimdienst oder gar eine Dachorganisation, um die 27 nationalen Spionagedienste des Blocks zu koordinieren – anders als beispielsweise für die nationalen Polizeikräfte, wo Europol eine koordinierende Rolle spielt. Einige haben Europa aufgefordert, seine Antwort auf die CIA zu schaffen, eine einzige Einrichtung, die die Spionagebemühungen des Blocks koordiniert, aber das bleibt bestenfalls eine entfernte Möglichkeit.

„Ich weiß, dass es für einige Mitgliedstaaten heikel ist, aber es wäre sinnvoll, einen Geheimdienst auf europäischer Ebene zu haben, der die strategischen Interessen Europas verteidigt“, sagte Samuel Cogolati, ein belgischer Abgeordneter der Grünen, der sich lautstark geäußert hat die Risiken des chinesischen Einflusses in Belgien.

„Das Spionagerisiko ist vorhanden und kann nicht ignoriert werden“, fügte er hinzu.

Eine Koordinierung auf EU-Ebene sei in nächster Zeit unwahrscheinlich, sagte ein belgischer Beamter, der häufig mit den Geheimdiensten in Kontakt steht. „Es ist einfach zu sensibel“, sagte der Beamte, wobei die EU-Regierungen zögern, Informationen auszutauschen.

Stattdessen liegt der Großteil der Verantwortung beim belgischen Staatssicherheitsdienst und den Militärkollegen des Allgemeinen Nachrichten- und Sicherheitsdienstes – die bei ihrer Spionagejagd mit 120 Diensten aus 80 Ländern zusammenarbeiten.

Belgien hat eine lange Geschichte der Jagd auf Spione.

In den 1960er Jahren zog Präsident Charles de Gaulle Frankreich aus der militärischen Kommandostruktur der NATO zurück und zwang das transatlantische Verteidigungsbündnis, sein Hauptquartier nach Brüssel zu verlegen. Aus Angst vor sowjetischem Einfluss bestanden die Vereinigten Staaten darauf, dass Belgien seine Spionageabwehr verstärkt.

Die belgische Staatssicherheit versechsfachte ihr Personal, das belgische Kabinett sagte damals, es wolle verhindern, dass Brüssel „ein wichtiges Spionagezentrum“ werde.

Trotzdem galt Brüssel immer noch als Spielplatz für Spione – besonders nach dem Ende des Kalten Krieges, als Spionageabwehr weniger Priorität hatte. Das ließ Belgien unvorbereitet zurück, als es 2003 mit einem großen Spionageskandal konfrontiert wurde, nachdem Abhörgeräte im Justus-Lipsius-Gebäude des Europäischen Rates entdeckt worden waren.

Im Jahr 2016 war der Geheimdienst des Landes nur halb so groß wie der seiner EU-Pendants, laut einem klassifizierten Benchmark der belgischen Regierung, der von POLITICO eingesehen wurde.

Seitdem sind die Forderungen nach zusätzlichen Investitionen laut geworden: vom Staatssicherheitsdienst selbst, den belgischen Justizbehörden, dem Europäischen Parlament und mehreren belgischen Politikern. Und es wurde neues Geld für die Spionageabwehr gefunden.

Das Spiel verbessern

Jahrzehntelang haben EU-Führer – und insbesondere belgische Politiker – die Vorstellung zurückgewiesen, dass schändliche Akteure in Orten wie Peking, Moskau oder Teheran tatsächlich an den technischen Dokumenten interessiert sein könnten, die in den Korridoren der grauen Gebäude im Europaviertel kursieren. Aber die jüngsten Ereignisse haben zumindest einige von ihnen auf die Risiken aufmerksam gemacht.

„Die Europäer waren nie wirklich stark in der Spionageabwehr“, sagte ein ehemaliger hochrangiger US-Geheimdienstmitarbeiter. „Sie waren sehr abhängig von den USA. Es gibt jetzt einen gewissen Mentalitätswandel.“

„Es ist eine sehr gefährliche Welt da draußen“, fügte der US-Beamte hinzu und blickte in einer beliebten Brüsseler Kaffeebar über seine Schulter. „Ihr habt nur nicht gemerkt, wie vorsichtig ihr sein solltet.“

Russlands Aggression seit 2014 hat das Bewusstsein für die Gefahren geschärft, und die Ausgaben sind als Reaktion darauf gestiegen. Nach einer Zeit, in der die Agentur der Terrorismusbekämpfung Priorität einräumte – nach den Terroranschlägen von Paris und Brüssel in den Jahren 2015 und 2016 – liegt der Fokus nun wieder auf der Spionageabwehr, sagten die belgischen Sicherheitsbeamten.

„Belgien hat sein Spiel intensiviert und ist proaktiver geworden“, sagte ein hochrangiger EU-Beamter.

Die belgische Regierung hat erklärt, sie beabsichtige, Brüssel gemäß ihrer jüngsten nationalen Sicherheitsstrategie zu einem „feindlichen Betriebsumfeld“ für ausländische Spione zu machen.

Anfang dieses Jahres hat Belgien ein Gesetz verabschiedet, das Sicherheitsbeamten mehr Spielraum bei ihren Ermittlungen gibt. Justizminister Vincent Van Quickenborne, zuständig für die Staatssicherheit, sagte, das Gesetz werde ihnen „mehr Befugnisse für Befragungen, aufdringlichere Methoden, aber immer unter der Autorität des Gesetzes“ geben. So können beispielsweise Quellen der Staatssicherheit an verbotenen Demonstrationen teilnehmen, um ihre Ziele im Auge zu behalten.

Der belgische Staatssicherheitsdienst wird sein Personal bis 2024 auf 1.000 Personen fast verdoppeln, eine Investition, die von der Regierung als „historisch“ bezeichnet wird. Wie viele von ihnen in der Spionageabwehr arbeiten werden, ist vertraulich, sagten die belgischen Sicherheitsbeamten, aber die Zahl steigt.

Detail of the European Parliament buildings in Brussels.

Es wird auch erwartet, dass Van Quickenborne ein neues Gesetz vorlegt, das die Strafverfolgung erleichtert, indem es die Definition von Spionage erweitert. Spionage an sich wird in Belgien nicht als Straftat eingestuft. Nur durch die Übermittlung geheimer Informationen von zentralem nationalen Interesse an eine feindliche oder ausländische Macht setzen sich Spione dem Risiko der Strafverfolgung aus.

Gegen den ehemaligen belgischen Diplomaten Oswald Gantois beispielsweise wurde ermittelt, weil er Informationen an russische Geheimdienste weitergegeben hatte, aber erst 2018 wegen illegaler Vereinigung zum Zweck der Fälschung verurteilt.

Einige befürchten jedoch, dass die Bemühungen Belgiens noch immer zu kurz greifen.

Ein zweiter belgischer Beamter betonte, dass das Land zwar mehr Geld an den belgischen Staatssicherheitsdienst und insbesondere an die Spionageabwehr gehe, aber nicht mit den Ressourcen ausländischer Mächte wie China konkurrieren könne.

„Seien wir ehrlich“, sagte Kenneth Lasoen, Experte für belgische Geheimdienste an der Universität Antwerpen. „Ein feindliches Betriebsumfeld ist Moskau mit dem FSB. Es ist nicht Brüssel mit dem belgischen Staatssicherheitsdienst.“

Fangen und Freilassen

Wenn Belgien sein Spionage-Busting verstärkt, warum machen die Bemühungen des Staatssicherheitsdienstes dann nicht häufiger Schlagzeilen?

Verurteilungen wegen Spionage machen sowohl in den USA als auch in anderen EU-Ländern häufig Schlagzeilen. Kurz vor dem Sommer verurteilte Estland eine Frau wegen Spionage für China zu mehr als acht Jahren Haft. Ein deutscher Reservesoldat wurde wegen Weitergabe von Informationen an Moskau verurteilt. Und in Stockholm stehen derzeit zwei Schweden wegen Spionage für Russland vor Gericht.

Belgien verfolgt aus verschiedenen Gründen einen ruhigeren Ansatz.

Erstens müssen die belgischen Spionageabwehragenten Prioritäten setzen, da sie nicht in der Lage sind, strafrechtlich zu verfolgen und immer noch über begrenzte Mittel verfügen. Je mehr Geld Sie ausgeben, desto mehr Spione finden Sie und desto mehr Geld müssen Sie wieder ausgeben, sagte der zweite belgische Beamte.

Während also die Spionage aus „unfreundlichen“ Ländern wie Russland, Iran oder China genauer unter die Lupe genommen wird, werden die belgischen Spionageabwehragenten wahrscheinlich immer noch die Augen vor der Spionage durch Verbündete verschließen.

„Das ist eine Frage der Prioritäten“, sagte der erste belgische Beamte. „Mir sind die Amerikaner oder Deutschen lieber als die Chinesen oder die Russen, die lauschen.“

Auch die belgischen Geheimdienste scheuen das Rampenlicht. Erwischte Spione könnten es vielleicht nie erfahren, sagten die Sicherheitsbeamten. Strafverfolgung – selbst wenn sie möglich wäre – sei wie der Abwurf einer Bombe, sagten die Sicherheitsbeamten; es schadet den diplomatischen Beziehungen.

Stattdessen werden festgenommene Spione oft einfach aufgefordert, das Land zu verlassen. Dies geschieht routinemäßig, aber der Prozess geschieht meist diskret über ihre Botschaften. Ausweisungen werden selten öffentlich gemacht, wie es der Fall war, als 21 russische Diplomaten nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine rausgeschmissen wurden.

Manchmal hilft Belgien verbündeten Ländern, Spione auf seinem Territorium zu fangen. Im Jahr 2018 verhaftete die belgische Polizei einen Chinesen, der von den USA verdächtigt wurde, General Electric Aviation auszuspionieren. „Er wurde dann an die Vereinigten Staaten ausgeliefert, dafür sind sie sehr dankbar“, sagte Van Quickenborne. Der Mann wurde später wegen Verschwörung zur Wirtschaftsspionage verurteilt.

In anderen Fällen informiert Belgien möglicherweise die Gesprächspartner eines Spions, sodass der Zugang zu Informationen versiegt.

Selten werden mutmaßliche Spione einfach gerufen. Im Jahr 2020 wurde bekannt, dass gegen Fraser Cameron, einen ehemaligen britischen Diplomaten und ehemaligen Beamten der Europäischen Kommission, der zum Think Tank wurde, wegen des Verdachts der Weitergabe sensibler Informationen an China ermittelt wurde. Cameron bestreitet die Anschuldigung und wurde nicht angeklagt.

Wenn Spionagevorwürfe in die Schlagzeilen kommen, spülen sie nicht nur mögliche Agenten aus, sagten die Sicherheitsbeamten. Sie schärfen das Bewusstsein für das Problem – was an sich schon von Vorteil ist.

„Zu erkennen, dass Spionage keine Science-Fiction ist, sondern ein greifbares und reales Risiko, ist der erste Schritt, um uns davor zu schützen“, sagte Nicolas Fierens Gevaert, ein Sprecher des belgischen Außenministeriums.

Quelle: Politico

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