Monday, April 15, 2024
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Pferdekutschenrennen auf Irlands Autobahnen

Die Wohnsiedlungen am Stadtrand von Limerick gehören zu den am stärksten benachteiligten in Irland. Eine Aktivität, die für die jungen Männer und Frauen, die auf Anwesen wie Moyross leben, eine immense Quelle des Stolzes ist, ist das sogenannte Sulky-Rennen.

Ein Sulky ist ein kleiner Wagen auf zwei Rädern, der auf dem Rücken des Pferdes befestigt ist und Platz für ein oder zwei Personen bietet. Bei Rennen können sie Geschwindigkeiten von bis zu 48 km/h erreichen. Die Pferde werden auf so gut wie jedem verfügbaren Grasfleck gehalten, ebenso wie in Gehegen, in denen normalerweise ein Auto untergebracht wäre.

Luke Cantillon, 23, ist auf dem Moyross-Anwesen aufgewachsen und lebt dort. Er fährt mit seinem braun-weißen Pferd, das er nach der US-Rapperin Cardi B benannt hat, Rennen.

„Ich habe mit 16 ein Kind bekommen. Ich habe die Schule verlassen und bin seitdem bei Pferden geblieben“, sagt er.

Es gibt keinen anerkannten Ort für Sulky-Rennen in oder um Limerick, also fährt Luke, wie viele lokale junge Leute, frühmorgens, wenn es wenig oder keinen Verkehr gibt, mit seinem Pferd auf den umliegenden Autobahnen und Autobahnen um die Wette. Es ist eine Grauzone des Gesetzes und manchmal greift die irische Polizei – oder Garda – ein.

„Es ist sehr schwer, das hier zu machen, weil wir jedes Mal, wenn wir rausgehen, von den Wachen gezogen werden. Irgendetwas spricht immer dagegen.“

Luke züchtet nicht nur Rennen, sondern auch Pferde in der Hoffnung, eines zu bekommen, das später ein erstklassiger, mürrischer Konkurrent wird.

„Man kann mit einem Pferd ein paar Pfunde abnehmen. Es hängt alles davon ab, was für ein Pferd man hat, welche Art von Ausdauer es hat, wie es gezüchtet wird. Es geht auf seine Blutlinien zurück.“

Aber Pferde auf dem Anwesen laufen Gefahr, in das Tierheim gebracht zu werden – eine sichere Einrichtung in der nahe gelegenen Stadt Cork, wo sie untersucht werden können, wenn der Rat der Ansicht ist, dass sie gefährdet sind oder misshandelt werden.

Alternativ können sie zu einem Schutzgebiet außerhalb der Stadt gebracht werden, das von Limerick Animal Welfare betrieben wird.

Marion Fitzgibbon, die Vorsitzende der Wohltätigkeitsorganisation, akzeptiert, dass einige Pferde auf den Anwesen in gutem Zustand gehalten werden, aber sie hat keine Zeit für mürrische Rennen.

Sie sagt, dass die gezüchteten und ausrangierten Pferde wenig Wert haben: „Sie verkaufen sie für 15 €/20 € (13 £/17 £). Sie haben überhaupt keinen Wert. Manchmal geben sie sie einfach den Kindern.”

Auch wenn sie nicht gefahren werden, hat sie in Limerick schlimme Verletzungen mit Sulkies erlebt. Ein Pferd namens Angel wurde nach einem Unfall im Stadtzentrum beim Ziehen eines Karrens in das Heiligtum gebracht.

„Sie ritten sie die Williams Street hinauf. Und sie fiel hin und ihr Auge war ganz verletzt. Also musste ihr Auge entfernt werden“, sagt sie.

Niemand weiß genau, wie weit das Sulky-Rennen in Irland zurückreicht, aber es ist wahrscheinlich mindestens 200 Jahre alt. In den USA, Neuseeland und anderen Teilen der Welt sind Sulky-Rennen viel organisierter und die Teilnehmer verwenden spezielle Strecken.

Auf dem Anwesen von Luke Cantillon in Moyross gibt es nur einen großen Arbeitgeber und viele seiner Mitarbeiter besitzen eigene Pferde.

Rayme O’Halloran, der ein Ingenieurbüro leitet, möchte, dass der Rat eine mürrische Strecke einrichtet: „Man könnte Leute aus dem ganzen Land hierher kommen lassen. Es wäre eine Touristenattraktion. Es wird kein Vermögen kosten .”

Ohne einen, schlägt er vor, ist es schwierig, junge Menschen auf dem richtigen Weg zu halten. „Du lebst in einer Gegend, in der es massive Arbeitslosigkeit gibt. Es ist ein schwarzer Fleck. Was können wir den Kindern sonst noch geben, damit sie sich freuen können?“

Stadträtin Sarah Kiely hält diese Hoffnung auf einen schmollenden Track für unwahrscheinlich. Sie wurde in Moyross geboren, versteht die Herausforderungen besser als die meisten anderen und ist der Meinung, dass jegliche Finanzierung von der Regierung in Dublin kommen müsste.

„Wir könnten Ställe gebrauchen, wir könnten Pferdeprogramme gebrauchen, um sicherzustellen, dass das Wohlergehen der Pferde an erster Stelle steht, dass die Menschen, die diese Pferde besitzen, die richtigen Fähigkeiten haben“, sagt sie.

Für Luke Cantillon ist ständige Wachsamkeit erforderlich, um zu verhindern, dass sein Pferd Cardi B vom Rat weggebracht wird.

„Wenn ich kein Pferd hätte, wäre ich heute wahrscheinlich nicht hier. Ich wäre wahrscheinlich im Gefängnis. Ich würde dumme Dinge tun, die nicht gemacht werden sollten.“

SourceBBC
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