Friday, December 8, 2023
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Von Ghana Nach Deutschland: Dem Besitzer Einer Verlorenen Geldbörse Auf Der Spur

Die schwarze, verwitterte Plastikbrieftasche, die auf der italienischen Insel Lampedusa gefunden wurde, war 3.500 km (2.200 Meilen) von Ghana entfernt und dann scheinbar weggeworfen worden.

Ich öffnete es und Richard Opokus Gesicht starrte mich aus der Ecke seines Führerscheins an.

Es handelte sich um eines aus einem Cache mit persönlichen Dokumenten verschiedener Personen, die im Laufe der Zeit an einem Ort gefunden worden waren, an dem kleine Boote abgeladen worden waren, mit denen Migranten das Mittelmeer überquerten.

Es war vor einigen Jahren geborgen worden und meine Neugier war geweckt – ich wollte die Geschichte hinter der Lizenz wissen.

Was war mit Richard Opoku passiert?

Die Brieftasche war Teil einer melancholischen Sammlung verlorener Besitztümer, die als Museum zur Erinnerung an Zehntausende dient, die ihr Leben riskiert haben, als sie das Mittelmeer von Nordafrika nach Lampedusa überquerten.

Schwimmwesten, Kochtöpfe, Wasserflaschen, Stirnlampen und Kassetten sind ordentlich auf den Regalen und an den Wänden dieses Raums direkt neben dem Hafen der Insel angeordnet.

Diese Alltagsgegenstände werden seit 2009 von einer Gruppe Freiwilliger gesammelt.

„Manche bringen Erde mit. Sie bringen sie aus ihrem Land“, sagt Giacomo Sferlazzo, einer der Hintermänner der Sammlung, während er ein kleines weißes Polyethylenpäckchen hochhält.

„Wir haben viele dieser kleinen Parzellen gefunden, die die Verbundenheit mit dem eigenen Land in Afrika zeigen.“

Dann holt er einen großen Ordner voller Fotos, Pässe, Führerscheine und Briefe heraus, darunter auch das Dokument von Herrn Opoku.

Lampedusa, eine winzige Fischer- und Touristeninsel mit etwa 6.000 Einwohnern, liegt näher an Afrika als an Europa und ist seit langem ein Ankunftsort für Migranten und Flüchtlinge, die ein neues Leben suchen.

Jedes Jahr riskieren Tausende ihr Leben auf dem Weg nach Europa.

Allein im März erreichten weit über 3.000 Menschen Lampedusa, mehr als doppelt so viele wie im Vorjahresmonat.

Mit mehr als 20.000 registrierten Todesfällen und Verschwindenlassen seit 2014 ist dieser Abschnitt des Mittelmeers zur tödlichsten Migrationsroute der Welt geworden.

Aber möglicherweise gehört Herr Opoku zu denen, die überlebt haben, und ich kehre nach Ghana zurück, um zu versuchen, die Spur wieder aufzunehmen.

Ich reise in die Region Brong Ahafo, im Zentrum des Landes, aus der viele Menschen auswandern.

Vielleicht war jemand hier Herrn Opoku begegnet, als sie sich auf den Weg nach Norden machten.

Einige Familien warten immer noch auf die Nachricht ihrer Verwandten, seit diese vor vielen Jahren weggegangen sind.

Rita Ohenewaah hofft auf Neuigkeiten von ihrem Mann, der 2016 versuchte, das Mittelmeer von Libyen nach Lampedusa zu überqueren.

Sie hörte zuletzt von ihm, als er im Dezember desselben Jahres aus Libyen anrief.

„Er sagte mir, er würde mir über jemanden, der nach Ghana reiste, etwas Geld schicken. Er versprach auch, ein Mobiltelefon und Weihnachtskleidung für die Kinder hinzuzufügen. Er rief morgens und abends an. Ich habe nichts mehr von ihm gehört.“

Es war möglich, dass eine Frau oder ein Verwandter wie sie auf Neuigkeiten von Herrn Opoku wartete.

Zurück in der ghanaischen Hauptstadt Accra gibt es eine Reihe von Frustrationen, da Datenschutzbestimmungen und bürokratische Hürden mich daran hindern, mehr über diesen Mann herauszufinden.

Doch endlich, nach monatelanger Suche – ein Durchbruch.

Frank Apronti vom Document Fraud Expertise Centre des Ghana Immigration Service gelingt es, die Telefonnummer eines Verwandten des Führerscheininhabers zu finden.

Es ist seine Schwester, die mich dann mit seinem Bruder in Verbindung bringt, der mir erzählt, dass er noch lebt und in Deutschland lebt.

Als ich Herrn Opoku anrufe, ist er schockiert, als ich ihm erzähle, dass ich seinen Führerschein in Lampedusa gefunden habe.

Es stellte sich heraus, dass er es 2011 verloren hatte und nie erwartet hatte, dass es wieder auftauchte. Tatsächlich glaubt er nicht, dass ich es habe, bis ich ein Bild davon teile.

Endlich reise ich nach Deutschland, um ihn zu treffen.

An einem frostigen Wintermorgen begrüßt er mich in seiner kleinen Ein-Zimmer-Wohnung am Rande der norddeutschen Stadt Bremen.

Mittlerweile arbeitet der 40-Jährige dort als Gabelstaplerfahrer.

Als er in Ghana war, arbeitete er eine Zeit lang als illegaler Goldgräber, oder Galamsey, wie sie genannt werden, um Geld für seine Reise zu sammeln. Jeden Tag riskieren diese Männer ihr Leben in unsicheren Tunneln, die manchmal einstürzen.

Als er 2009 beschloss, nach Europa aufzubrechen, sagte er, er wisse um die Risiken, die die Reise mit sich bringen würde, habe aber gespürt, dass sie nicht gefährlicher sei als die Arbeit, die er in Ghana verrichtete.

Auf seinen Reisen reiste er im Zickzack durch die Region und versuchte, Geld für die Weiterreise zu verdienen.

Er ging zunächst nach Cotonou im nahegelegenen Benin und dann nach Lagos im benachbarten Nigeria, wo er Geld verdiente, indem er mit einem Motorroller Passagiere durch die riesige Stadt beförderte.

Von dort kehrte er nach Cotonou zurück und reiste weiter nach Norden in den benachbarten Niger, wo er weitere zwei Monate in einem örtlichen Restaurant arbeitete.

Doch die Reise in einem Fahrzeug durch die Wüste von Niger nach Libyen war die bisher größte Prüfung. Er nutzte das Geld, das er durch seine Arbeit in Nigeria und Niger bekam, um den Fahrpreis zu bezahlen.

Er war erstaunt darüber, wie der Fahrer wusste, wohin er an einem Ort fahren musste, an dem es keine Straßen gab.

„Manchmal trifft man auf eine Gruppe, ganze 35 Leute mit dem Fahrer … sie sind alle tot.“

Vielleicht sind sie verdurstet – sicher ist er sich nicht.

„Wasser ist so etwas wie Gold oder Diamanten auf der Reise. Vielleicht trinkt man den ganzen Tag nur ein-, zweimal – nur einen kleinen Schluck.“

An der tschadischen Grenze wurde das Fahrzeug von Kriminellen angehalten und die Passagiere ihrer Kleidung und ihres Geldes beraubt.

Herr Opoku konnte verhindern, dass sein Bargeld gestohlen wurde, indem er es auf seinem Körper versteckte.

Aber seine Probleme waren noch nicht vorbei, als er Libyen erreichte. Er wurde entführt, um Lösegeld zu erpressen, und zu Brei geschlagen, weil es ihm nicht gelang, einen Verwandten zu erreichen, um das Lösegeld zu zahlen. Schließlich bezahlte eine Frau, die einen Hausangestellten suchte, für seine Freilassung.

Dann, im Jahr 2011, zwei Jahre nachdem er Ghana verlassen hatte und mitten im Aufstand gegen den libyschen Führer Muammar Gaddafi, bestieg Herr Opoku in Tripolis ein Boot, um die Überfahrt nach Lampedusa anzutreten.

Doch mitten im Mittelmeer ging der Motor des Bootes aus. Herr Opoku und seine Mitpassagiere waren auf die Gnade des Windes angewiesen, bis sie von der italienischen Küstenwache gerettet wurden.

Als sie an der Küste von Lampedusa anlegten, verlor er seinen Führerschein.

Sie wurden zunächst in einem Lager untergebracht und dann in ein Migrantenzentrum auf Sizilien verlegt. Sein Plan war es, nach Deutschland zu reisen, da er von anderen Ghanaern gehört hatte, dass es ein guter Ort zum Leben sei.

Während seines Aufenthalts in Italien beantragte er jedoch Asyl.

Sein Antrag wurde zunächst abgelehnt, aber es sei ihm gelungen, eine Aufenthaltsgenehmigung für Europa zu erhalten, da die UN Italien empfohlen hätten, dass jeder, der während der Unruhen im Jahr 2011 aus Libyen geflohen sei, eine Aufenthaltserlaubnis für ein Jahr erhalten solle. Ich konnte diese Behauptung nicht überprüfen.

„Die Reise war sehr hart. Es war die Hölle“, sagt er.

„Aber zu Hause gibt es keine Hoffnung, also werden Sie einfach die Schmerzen ertragen und weitermachen.“

Herr Opoku hatte sich ein einfaches Leben in Europa vorgestellt, sagt aber, dass es nicht so gekommen sei.

„Als ich in Afrika war, dachte ich, dass man in Europa leicht an Geld kommt, aber so ist es nicht. Man muss hart arbeiten.“

„Aber zu Hause gab es für mich keinen Überlebensplan, deshalb muss ich sagen, dass ich dankbar bin, hier zu sein.“

SourceBBC
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